С 1995 по 2017 годы колонии кораллов Большого Барьерного рифа всех размеров и видов сократились более чем на 50 процентов, пишут австралийские ученые в статье журнала Proceedings of the Royal Society. Наибольшие потери кораллы понесли в северных и центральных регионах, где наблюдались массовые отбеливания кораллового рифа.

Большой Барьерный риф

Какова роль Большого Барьерного рифа?

Большой Барьерный риф является крупнейшей системой кораллов на планете, простирается на более чем 2300 километров вдоль восточного австралийского побережья. Популяции кораллов рифа состоят из миллионов крупных особей и их крошечных личинок. И сейчас они особенно уязвимы, поскольку повышение глобальной температуры заставляет их обесцвечиваться. В результате кораллы теряют водоросли, с которыми живут в симбиозе, что часто приводит к их гибели.

Это в свою очередь запускает целый каскад негативных последствий для всей рифовой системы — снижается не только количество самих коралловых полипов, но и поселений источников пищи для миллионов других жителей рифа. Ученые сравнивают роль коралловых рифов с древними лесами, которые является домом для многих существ. Но если критическое сокращение количества старых деревьев является хорошо изученным явлением, то о тенденциях изменений коралловых колоний известно гораздо меньше.

Как исправить проблему исчезновения кораллов?

Чтобы заполнить пробелы в знаниях, австралийские исследователи документировали систематическое снижение численности кораллов Большого Барьерного рифа, измеряя размеры поселений кораллов, сектора и таксономический ранг их колоний в период с 1995 по 2017 годы. За это время кораллы подверглись воздействию нескольких местных циклонов, четырем массовым отбеливаниям и двум вспышкам размножения морских звезд акантастер, являющихся естественными врагами коралловых полипов.

Какие закономерности заметили исследователи?

Авторы говорят, что численность кораллов уменьшилась в колониях всех размеров и всех таксономических единиц в целом на более чем 50 процентов. Наибольшие изменения ученые заметили в северных и центральных регионах Большого Барьерного рифа — именно в этих местах происходили массовые отбеливания кораллов.

Особое беспокойство ученых вызвано потери в средних и крупных колониях кораллов, поскольку это может помешать размножению и пополнению популяций, которые и без того сокращаются. В то же время непропорциональное снижение численности в меньших колониях может привести к уменьшению распространения маленьких личинок кораллов.

Исследователи говорят, что все эти результаты противоречат представлению о способности коралловых рифов к восстановлению. Они призывают принять необходимые меры, чтобы снизить количество выбросов углекислого газа и не допустить дальнейшего роста глобальной температуры — ради сохранения кораллов Большого Барьерного рифа.

(Visited 1 times, 1 visits today)