Американские ученые выяснили, что до 50 процентов рациона хищных животных, которые живут поблизости людей, может состоять из человеческих пищевых продуктов. Со своей стороны, это может привести к опасному конфликту как между человеком и хищниками, так и между самими животными, в конце концов нарушать равновесие экосистемы.
Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Зачем это исследовать?

лиса хищница

Сосуществование между животными в природе зависит от того, как они распределяют между собой пространство, время и ресурсы. В идеале эти цели не должны перекрываться у представителей разных видов, чтобы обеспечить минимальную конкуренцию между ними.
Особенно важным такое разделение является для хищных животных, поскольку перекрытия рациона нескольких видов может привести к значительному увеличению вражды и межвидового убийства среди них. Но человеческая деятельность быстрыми темпами изменяет функционирование природных экосистем и нарушает разделение экологических ниш между животными.
Ученые из Университета Висконсина в Мэдисоне решили проверить, насколько люди влияют на конкуренцию животных за ресурсы.

Как это можно изучить?

Ученые взялись исследовать рационы семи хищных животных: рыжей рыси (Lynx rufus), койота (Canis latrans), куницы-рыболовы (Pekania pennanti), обычной лисы (Vulpes vulpes), серой лисы (Urocyon cinereoargenteus), куницы американской (Martes americana) и серого волка (Canis lupis). Исследование этих животных в районе Великих озер, который считается одним из самых измененных человеком биомов на планете, лучше может показать следы человеческого вмешательства.
За время изучения ученые собрали образцы меха и костей 684 хищников из семи группировок, которые охватывают такие места, как национальные парки, фермы и городские регионы, включая столицу штата Нью-Йорк городом Олбани. Благодаря изотопному анализу образцов тканей ученые смогли определить, чем питались животные.

Насколько сильно люди влияют на рацион хищников?

Выяснилось, что в наиболее измененных районах более четверти среднего рациона хищников состоит из человеческих пищевых продуктов, хотя есть определенные различия между видами животных. Рыси, например, почти исключительно плотоядны, поэтому они потребляли меньше человеческой пищи по сравнению с менее требовательными койотами, лисами и куницами, которые почти 50 процентов пищи получают из человеческих источников.

Авторы отмечают, что эти хищники являются наиболее многочисленными и играют важную роль в функционировании экосистем. А зависимость от человеческой пищи может сделать их уязвимыми к деятельности человека и вызвать конфликты между собой из-за перекрытия потребностей. К тому же это может повлиять на то, как и когда хищники охотятся и на динамику в системе хищник-жертва. Эти вопросы требуют тщательного изучения со стороны биологов и экологов, убеждены ученые.

(Visited 1 times, 7 visits today)