Гора пластиковых отходов, попадающая в океан каждый год, несомненно, влияет на морскую флору и фауну, и постепенно ученые начинают понимать степень этих потенциально катастрофических последствий. Новое исследование в Великобритании показало, что это загрязнение может означать для раков-отшельников, живущих в среде богатой микропластиком. Определено, что он отрицательно сказывается на когнитивных способностях этих животных при выборе дома для жилья.

рак отшельник
Исследование воздействия пластического загрязнения на раков-отшельников показало, что в результате они могут страдать нарушением когнитивных способностей.

Исследование было проведено учеными из Королевского университета в Белфасте вместе с исследователями из Ливерпульского университета Джона Мураса, которые намеревались изучить воздействие пластического загрязнения на крабов-отшельников играющих важную роль в экосистеме океанов.

«Эти крабы являются важной частью экосистемы, ответственной за «очистку» морей путем поглощения разложившейся морской жизни и бактерий», — говорит Гарет Арнотт,ведущий научный сотрудник Школы биологических наук при Королевском университете. «Они содержат более 100 видов беспозвоночных — гораздо больше, чем живые улитки или неживые субстраты. Кроме того, раки отшельники используются в пищу коммерчески ценными видами рыб, таких как треска, линь и рыба-волк».

Всего для эксперимента было набрано 64 самки общеевропейских крабов-отшельников, примерно половина из которых была помещена в резервуар с небольшими микропластичными фрагментами, а другая половина — в незагрязненную воду. При этом команда хотела выяснить, повлияло ли пластическое загрязнение на ключевую тактику выживания у крабов-отшельников их способность исследовать и обитать в больших, превосходящих в размерах оболочках, по мере их роста и возраста, когда они становятся мудрее.

После пяти дней в их соответствующих резервуарах обе группы крабов были помещены в «неоптимальные» раковины внутри резервуара наблюдения, где им представили лучшую альтернативу.

Раки, которые жили среди пластического загрязнения, сначала забирались в первые попавшиеся раковины, а затем входили в них. Это поведение отличало их от крабов из контрольной группы, живших в незагрязненной среде — ведь последние к выбору раковин относились более разборчиво. Исследователи говорят, что эти результаты свидетельствуют о том, что богатая микропластиками среда ухудшила их познание и, следовательно, их способность вести соответственное выживанию поведение.

«Наше исследование показывает, что воздействие микропластиков может оказывать существенное влияние на поведение животных», — говорит Арнотт. «Более конкретно, в этом случае оказало пагубное влияние на поведение при выборе раковины у крабов-отшельников. Поскольку это поведение жизненно важно для выживания и размножения крабов-отшельников, могут быть важные долгосрочные последствия».

Существуют параллели между этим и другим интересным исследованием микропластика, проведенным в прошлом месяце, в ходе которого выяснилось, что крошечные фрагменты могут вызывать аневризмы у рыб, а в прошлом году выяснилось, что они могут ослабить способность мидий сцепляться с камнями. И с появлением пластического загрязнения у ученых появляется все больше и больше опасений за сохранение видов морских животных. Эти опасения усиливаются по поводу его более широкого воздействия микропластика на морское биоразнообразие.

«Получив эти результаты воздействия на поведение животных, кризис микропластического загрязнения, таким образом, угрожает биоразнообразию больше, чем в настоящее время признано, поэтому очень важно, чтобы мы действовали сейчас, чтобы решить эту проблему, пока не стало слишком поздно», — говорит Арнотт.

Исследование было опубликовано в журнале Biology Letters.
Источник: Университет Квинс

(Visited 1 times, 1 visits today)