Исследователи считают, что выбросы метана людьми крайне недооценены

Ученые Университета Рочестера в США выяснили, что количество парникового газа метана, выпускаемого человеком, долгое время недооценивалось в плане влияния на состав атмосферы и последующей связью этого процесса с климатом планеты. По новым оценкам, реальные антропогенные выбросы на 25-40 процентов выше предполагаемых значений. Разобравшись с проблемой, они поделились своими выводами после проведения некоторых важных исследований.

метан-выбросы

Метан, выбрасываемый в атмосферу, можно разделить на две категории, основываясь на его признаке углерода-14, редкого радиоактивного изотопа. Ископаемый метан накапливался в течение миллионов лет в древних залежах углеводородов и больше не содержит углерод-14; биологический метан находится в контакте с растениями и дикой природой на поверхности планеты и содержит углерод-14. 

Метан является мощным парниковым газом и вносит большой вклад в глобальное потепление. За последние три столетия выбросы метана в атмосферу увеличились примерно на 150 процентов, но исследователям было трудно точно определить, откуда происходят эти выбросы; улавливающие тепло газы, такие как метан, могут выделяться естественным путем, а также от человеческой деятельности.

Исследователь Бенджамин Хмиль и другие сотрудники, измерили уровни метана в древних пробах воздуха и обнаружили, что ученые значительно недооценивают количество метана, выбрасываемого человеком в атмосферу через ископаемое топливо. В статье, опубликованной в журнале «Nature», исследователи указывают, что сокращение использования ископаемого топлива является ключевой целью в борьбе с изменением климата.
«Введение более строгих правил по выбросам метана в отрасли ископаемого топлива будет иметь потенциал для уменьшения будущего глобального потепления в большей степени, чем предполагалось ранее», — говорит Хмиэль.

Два типа метана

Метан является вторым по величине антропогенным источником антропогенной активности, вызывающим глобальное потепление после углекислого газа. Но, по сравнению с углекислым газом, а также другими улавливающими тепло газами, метан имеет относительно короткий срок годности; в атмосфере он длится в среднем всего девять лет, в то время как углекислый газ, например, может сохраняться в атмосфере около столетия.
Это делает метан особенно подходящей целью для ограничения уровней выбросов в короткие сроки.

«Если бы сегодня мы прекратили выделять весь углекислый газ,  его высокий уровень в атмосфере сохранялся бы еще долго», — говорит Хмиэль. «Метан важно изучать, потому что, если мы внесем изменения в наши текущие выбросы метана, это даст положительный результат намного быстрее».

Метан, выбрасываемый в атмосферу, можно разделить на две категории, основываясь на его признаке углерода-14, редкого радиоактивного изотопа. Существует ископаемый метан, который секвестрировался в течение миллионов лет в древних залежах углеводородов и больше не содержит углерод-14, потому что изотоп распался; и есть биологический метан, который находится в контакте с растениями и дикой природой на поверхности планеты и содержит углерод-14. Биологический метан может высвобождаться естественным путем из таких источников, как водно-болотные угодья, или из антропогенных источников, таких как свалки, рисовые поля и домашний скот. Ископаемый метан, который является предметом исследования Хмиэля, может выделяться через естественные геологические просачивания или в результате извлечения человеком и использования ископаемого топлива, включая нефть, газ и уголь.

Ученые могут точно определить общее количество метана, выбрасываемого в атмосферу каждый год, но трудно разбить эту сумму на отдельные компоненты: какие части происходят из ископаемых источников, а какие — биологические? Сколько метана выделяется естественным путем и сколько выделяется человеческой деятельностью?
«Как научное сообщество, мы изо всех сил пытались понять, сколько именно метана мы, люди, выбрасываем в атмосферу», — говорит Петренко, соавтор исследования. «Мы знаем, что компонент ископаемого топлива является одним из наших самых больших выбросов компонентов, но было сложно определить это, потому что в сегодняшней атмосфере, природные и антропогенные компоненты ископаемых выбросов выглядят одинаково, изотопно «.

карьер угольный

Обращаясь к прошлому

Чтобы более точно отделить природные и антропогенные компоненты, Хмиэль и его коллеги обратились к прошлому, сверля и собирая ледяные керны из Гренландии.
Образцы ледяного керна действуют как капсулы времени: они содержат пузырьки воздуха, внутри которых содержится небольшое количество древнего воздуха. Исследователи используют плавильную камеру для извлечения древнего воздуха из пузырьков, а затем изучают его химический состав.
Исследования Хмиэля были сосредоточены на измерении состава воздуха с начала 18-го века — до начала промышленной революции —  и до наших дней. Люди не начали использовать ископаемое топливо в значительных количествах до середины 19-го века.
Измерение уровней выбросов до этого периода времени позволяет исследователям идентифицировать естественные выбросы — без выбросов от ископаемого топлива, которые присутствуют в современной атмосфере. Нет никаких свидетельств того, что выбросы природного ископаемого метана могут изменяться в течение нескольких столетий.

Измеряя углерод-14 изотопов в воздухе более чем 200 лет назад, исследователи обнаружили, что почти весь выброс метана в атмосферу был биологическим по своей природе примерно до 1870 года. Именно тогда ископаемый компонент начал быстро расти. Время совпадает с резким увеличением использования ископаемого топлива.
Уровни естественного выделения ископаемого метана примерно в 10 раз ниже, чем сообщалось в предыдущих исследованиях. Учитывая общие выбросы ископаемых в атмосфере, измеренные сегодня, Хмиэль и его коллеги пришли к выводу, что ископаемый компонент метана, созданный человеком, выше, чем ожидалось на 25-40 процентов выше.

Последствия изменения климата

Эти данные имеют важное значение для исследований климата: если антропогенные выбросы метана составляют большую часть общего объема, сокращение выбросов в результате деятельности человека, такой как добыча и использование ископаемого топлива, окажет большее влияние на сдерживание будущего глобального потепления, чем предполагали ученые.

Для Хмиэля, это действительно хорошая новость. «Я не хочу быть слишком безнадежным в этом, потому что мои данные имеют положительное значение: большая часть выбросов метана антропогенная, поэтому у нас больше контроля за этим процессом на Земле. Если мы сможем сократить наши выбросы, это окажет большее влияние на климат».

(Visited 1 times, 1 visits today)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *