Что такое кораллы и почему важны коралловые рифы?

Что такое кораллы и почему важны коралловые рифы?

Коралловые рифы — одна из самых изысканных и экологически сложных экосистем в мире. Хотя они покрывают менее 1% земных океанов, они обеспечивают среду обитания почти для 25% морских диких животных, включая 4000 видов рыб, которые зависят от коралловых рифов в качестве пищи и защиты на протяжении всей своей жизни.

Большой Барьерный риф
Большой Барьерный риф теряет кораллы.

К сожалению, глобальное потепление, загрязнение, развитие прибрежных районов и чрезмерный вылов рыбы привели к повсеместному вымиранию кораллов за последние несколько десятилетий, создав значительный экологический риск для наших океанов и экономический кризис и кризис для здоровья человечества.

Коралловые рифы необходимы по нескольким причинам, считая их достойными защиты любой ценой. Ниже все, что вам нужно знать о том, почему коралловые рифы необходимы нашей планете.

Коралл действительно животное?

Можно предположить, что коралловые рифы состоят из разноцветных камней или подводных цветов. Видя, что они укореняются на морском дне, люди нередко совершают эту ошибку.

Однако кораллы очень живые и действительно животные.

Глядя на коралл, вы, скорее всего, заметите пучок щупалец, напоминающих морских анемонов. Эти щупальца принадлежат животным, называемым «коралловыми полипами», беспозвоночным, размеры которых составляют от одного до 10 миллиметров (мм) и встречаются в количестве, кратном шести.

кораллы- почему - важны - коралловые - рифы

Полипы питаются и размножаются половым и бесполым путем, как и любые другие виды. Поскольку полипы от природы имеют мягкое тело, они используют морской известняк — карбонат кальция (CaCO3) — для создания своего твердого экзоскелета для защиты. Когда тысячи полипов собираются вместе, они становятся известными как коралловые колонии.

Обесцвечивание кораллов

На протяжении многих лет обесцвечивание кораллов наносило значительный ущерб рифам, истощая источники питательных веществ для полипов и создавая ужасные экологические условия. Простого колебания температуры океана на 2° по Фаренгейту достаточно, чтобы вызвать массовое обесцвечивание и гибель кораллов.

Последствия этих явлений были наиболее заметны во время 36-месячного обесцвечивания в период с 2014 по 2017 год, которое вызвало экстремальный тепловой стресс для 51% экосистем коралловых рифов в мире.

Ученые указали, что это было худшее обесцвечивание, которое когда-либо происходило на Гавайях, Гуаме и Американском Самоа, в то время как 98% кораллов в южной части Тихого океана погибли. Австралийский Большой Барьерный риф также потерял около 30% своих коралловых рифов.

Еще не всё потеряно

К счастью, недавние исследования показывают, что не все надежды для коралловых рифов потеряны. Одна исследовательская группа, в которую входил покойный доктор Рут Гейтс — бывший директор Гавайского института морской биологии Гавайского университета и президент Международного общества изучения рифов, — обнаружила 38 оазисов коралловых рифов.

Оазисы коралловых рифов состоят из коралловых сообществ, которые сопротивлялись обесцвечиванию, нападению хищников и воздействиям ураганов или оправились от них — важный вывод для определения улучшенных стратегий управления и политических рамок для восстановления кораллов.

4 причины, по которым коралловые рифы нуждаются в защите

Коралловые рифы имеют решающее значение для защиты береговых линий, поддержки экономики и даже обеспечения здоровья и безопасности населения. Вот четыре причины, по которым необходимо защищать эти драгоценные экосистемы.

1. Уменьшить ущерб прибрежным районам

В настоящее время 40% населения мира живет и работает в пределах 100 километров (км) от береговой линии, оказывая чрезмерное давление на прибрежные экосистемы.

Здоровые кораллы защищают эти прибрежные районы, поглощая 97% энергии волн и предотвращая эрозию почвы и гибель людей и имущества во время сильных штормовых нагонов, цунами, течений и других погодных явлений.

Исследования показывают, что береговые линии, окруженные коралловыми рифами, обычно более стабильны, чем те, которые их не имеют.

2. Кораллы защищают исчезающие виды

Естественно, коралловые рифы являются жизненно важным нерестилищем и питомником для тысяч морских видов. Однако здоровые коралловые рифы также защищают виды, находящиеся под угрозой исчезновения.

Около двух третей рыб-бабочек исчезли с рифов из-за усиливающегося обесцвечивания и нехватки пищи для поддержания их популяции.

400-килограммовый горбатый губан, которого называют «королем коралловых рифов», также значительно сократился из-за перелова в незащищенных тропических водах. В то время как большинство стран запретили их торговлю, Индонезия ежегодно разрешает экспорт 2000 горбатых со своих рифов.

губатый - губан - рыба

Здоровая среда обитания кораллов с действующими законами об охране обеспечивает процветание морских видов даже в самых неблагоприятных экологических условиях.

3. Сохраняют экономическую ценность

Коралловые рифы поддерживают различные виды экономической деятельности, от туризма до коммерческого рыболовства. Подсчитано, что коралловые рифы прямо или косвенно вносят 36 миллиардов долларов в мировую экономику туризма каждый год.

Помимо посетителей, отправляющихся в подводное плавание, чтобы увидеть несколько последних мест обитания кораллов, рифовые виды, такие как рыба-попугай, играют роль в формировании красивых участков белых песчаных пляжей.

Да, песок — это, по сути, экскременты рыб-попугаев после того, как они поедают кораллы, а одна рыба-попугай производит 840 фунтов песка в год.

Кроме того, почти половина коммерческого и любительского рыболовства в США зависит от коралловых рифов для поддержания популяции рыб, приносящих более 100 миллионов долларов в год в экономику страны.

В глобальном масштабе промысел коралловых рифов стоит 6,8 миллиарда долларов и обеспечивает необходимый доход, пищевые ресурсы и рекреационные преимущества в развивающихся странах.

4. Перспективы для будущих лекарств

Медицина считает, что коралловые рифы имеют первостепенное значение для разработки новаторских методов лечения.

Медицинские исследователи исследовали коралловые организмы для создания лекарств от различных видов рака , сердечных заболеваний, бактериальных инфекций, артрита, болезни Альцгеймера и старения клеток.

На протяжении десятилетий коралловые скелеты также обещают восстановление костей , поскольку их биологические и химические свойства имитируют человеческие.

Ученые прогнозируют, что к 2050 году население мира достигнет 9,7 миллиарда человек, а это означает, что распространенность тяжелых заболеваний и распространение болезней, вероятно, усугубятся. Если коралловые рифы таят в себе неиспользованный потенциал для фармацевтических открытий, само их существование становится жизненно важным для общественного здравоохранения.

Коралловые рифы — защитники и поставщики

Нельзя отрицать, что коралловые рифы обладают критически важными экологическими, экономическими и социальными преимуществами. Поскольку изменение климата, загрязнение окружающей среды и деятельность человека усиливают глобальное потепление и вызывают гибель кораллов, наша главная задача — защитить наши коралловые рифы.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *