Как крабы помогли восстанавливать карибские коралловые рифы

крабы рифы

Американские ученые продемонстрировали потенциал применения крабов для освобождения карибских коралловых рифов от чрезмерного количества морских водорослей. Всего за год крабы смогли очистить значительную часть рифов от водорослей и поспособствовать увеличению численности кораллов и рифовых рыб, пишут исследователи в статье журнала Current Biology.
Nick Hobgood / Wikimedia Commons

крабы рифы

Крабы Mithrax spinosissimus широко распространены на Карибских островах.

Водоросли против коралловых рифов

Коралловые рифы являются уникальным, богатым на различные морские виды средой. Но во всем мире они также являются одними из наиболее уязвимых и разрушенных экосистем. Этому способствует резкое изменение климата, чрезмерное вылов рыбы и заболевания.

Впрочем, деградации коралловых рифов обычно сопровождает замещение колоний полипов морскими водорослями, которые еще больше ограничивают рост, размножение и выживание кораллов. Покрывая их снаружи, водоросли затеняют их от солнечного света, но также могут выделять опасные химические вещества, которые отпугивают мальков рифовых рыб и иногда приводят к заболеваниям и нарушения размножения кораллов.

Такая же судьба выпала на карибские коралловые рифы, где в 80-х годах прошлого века за короткий период времени критически снизилось количество морских ежей, которые являются естественными регуляторами численности водорослей.

Но ученые из Международного университета Флориды, возможно, нашли способ спасти коралловые рифы Карибов.

Какое решение предлагают ученые?

Исследователи предположили, что спасти ситуацию может замена одного травоядного на другого. Поэтому они решили компенсировать внезапную потерю морских ежей крабами.
Крабы Mithrax spinosissimus широко распространены на Карибских островах, они является неприхотливыми в еде и имеют мощную способность выедать водоросли. Поэтому ученые решили проверить, могли бы они помочь очистить коралловые рифы от водорослей.
Для эксперимента ученые собрали несколько сотен крабов из окружающих сред и перенесли их до 24 коралловых рифов архипелага Флорида-Кис. В течение следующего года ученые отслеживали влияние крабов на кораллы и коралловых рыб.

Крабы помогли?

Уже через год исследователи заметили сокращение количества водорослей примерно на 80 процентов на рифах, куда занесли крабов. Кроме этого количество кораллов, группировок рифовых рыб и их разнообразие выросли в 3-5 раз. Результаты исследования указывают на возможность использования крабов для очистки и восстановления коралловых рифов на Карибах.

Однако все не так просто. Хотя крабы M. spinosissimus является обычным для этого региона видом, их численность на коралловых рифах является слишком низкой. Все потому, что такая густонаселенная экосистема усложняет выживание личинок и взросления крабов. Но авторы исследования надеются, что можно обойти это ограничение, если выращивать крабов до взрослого состояния в неволе, после чего выпускать их на рифы уже способными противостоять хищникам.

(Visited 1 times, 1 visits today)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *